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东边日出西边雨:华为手机要在英国禁售了?
2017年4月11日

近日,华为刚刚在国内赢得了与三星的专利侵权案,并获赔8000万元。而与此同时,远在欧洲的英国高等法院也传出一则关于华为的消息,不过结果却与国内恰恰相反了。

 

当地时间本周三,英国高等法院就美国专利许可公司Unwired Planet International Ltd(以下简称“Unwired Planet”)诉华为技术有限公司及其英国子公司(以下简称“华为”)专利侵权一案做出了不利于华为的判决,该判决对于手机生产商应该为使用移动网络专利技术而支付多少费用进行了认定。根据该判决,华为如果不接受法院所认定的费率并与Unwired Planet达成协议,则可能面临相关产品的长期禁令。

 

案情

 

这起案件还要从三年前说起。Unwired Planet虽然是一家仅仅拥有16位雇员的公司,但拥有全球专利组合,其中包括众多电信标准(2G GSM、3G UMTS和4G LTE)必要专利。相关专利组合大部分是从爱立信收购的。Unwired Planet的主营业务是将这些专利许可给生产和销售手机和基础设施等电信设备的公司。

 

2014年3月,Unwired Planet同时在英国和德国对华为、谷歌、三星等科技公司提起专利侵权诉讼,称华为等侵犯了其6件专利,其中有5件为标准必要专利,分别为“无线电信网络的方法装置”(EP (UK) 2,229,744)、“无线电信网络的自我配置和优化”(EP (UK) 2,119,287和EP (UK) 2,485,514)、“提高移动通信系统之间交接的方法”(EP (UK) 1,230,818)、“基于已选择相关属性的正交阿达玛序列通信方法和装置”(EP (UK) 1,105,991)。另有一件非标准必要专利,为“建立单向数据通路的连接的方法和装置”(EP (UK) 989,712)。

 

据早先报道,谷歌、三星此前已经先后与Unwired Planet达成了和解。而华为则一直与之处于僵持状态。

 

2015年10月至2016年7月,法院相继对这6件涉案专利进行了技术性审理,即认定其有效性和标准必要性。之后则进入非技术性审理阶段,主要是为了处理竞争法问题、FRAND(“公平、合理、非歧视”)问题、禁令救济问题以及对已造成的侵权事实的损害赔偿问题。此次判决即针对非技术性的部分问题做出认定,主要包括FRAND问题和Unwired Planet是否违反竞争法的问题。

 

法院观点

 

法院自2016年10月起针对上述问题进行了数次庭审。本周三,Colin Birss法官宣布了本文开头提到的判决。

 

针对华为所认为的,Unwired Planet对于在英国销售的产品寻求全球性许可而非英国国内许可,违反竞争法和FRAND义务,Birss法官表示,Unwired Planet没有违反竞争法,有权基于全球性许可授权其专利组合。

 

Birss法官在此次的判决中表示:“简单地讲,该案要解决的主要争议是关于双方所提议的费率是否以及在多大程度上是遵守FRAND条款的。”

 

此前,双方在2016年8月1日分别提出了各自建议的费率。根据Unwired Planet建议的费率,全球标准必要专利组合许可费率方面,4G/LTE为0.13%,GSM/UMTS则均为0.065%;对于英国标准必要专利组合许可,LTE为0.42%(基础设施)、0.55%(移动设备),GSM/UMTS则为0.21%(基础设施)、0.28%(移动设备)。而华为提议的费率,LTE为0.036%(基础设施)、0.040%(移动设备),UMTS为0.015%(包括基础设施和移动设备),GSM则应免收许可费。华为后来也更新过建议费率,但双方的费率标准仍存在较大差距。

 

在案件审理过程中,双方均就LTE/GSM/UMTS基础设施和移动设备相关许可提出了费率方案。不过Birss法官的结论认为,双方的方案均不符合FRAND,Unwired Planet提出的费率过高,而华为的则过低。

  

法官在判决中认为,“英国国内范围的专利组合许可不是FRAND,Unwired Planet和华为之间的FRAND许可是一种全球性许可。”同时,法官表示,参照先前可参照的许可协议,将全球划分为中国、主要市场(MM)和其他市场(OM)是合理的,全球性FRAND许可中适用于中国的费率应比基准费率低,其他市场由于作为商品生产地,其费率应与中国的相同。

 

虽然Unwired Planet是标准必要专利权利所有者,处于支配地位,但法院认定,Unwired Planet并没有滥用这一地位来过早地寻求禁令、坚持全球性许可、施加不公平的价格、或将其标准必要专利和非标准必要专利捆绑为单一专利组合进行许可。

 

Birss法官在判决书中写道:“由于Unwired Planet确定华为侵犯了有效专利EP (UK) 2,229,744和EP (UK) 1,230,818,而且华为还未准备根据法官认定的FRAND条款取得许可,同时Unwired Planet并未违反竞争法,因此法院可能给予限制华为侵犯这两件专利的长期禁制令。”

 

判决书中进一步表示:“在Unwired Planet结合法官此次的判决拟定了一整套全球许可协议后,关于针对华为的长期禁制令的庭审将会在几周后进行。”

 

也就是说,目前法官暂时还未对华为授予禁令。涉及禁令的事项将会在几周后的庭审中进行处理。至于损害赔偿的具体金额计算,应当与适当的FRAND费率一致。

 

回应

 

2016年,Unwired Planet被德克萨斯州公司PanOptis收购,后者目前致力于将收购所得的专利进行许可来获取利润。

 

针对该起案件PanOptis表示将服从该判决,其许可部门负责人Thomas Miller在声明中称:“这起判决将给许可生态系统带来巨大的效益,并进一步认可PanOptis的许可方法。我们尊重法院的此次判决,并且我们相信华为会为其产品所必需的技术取得许可。”

 

Unwired Planet的代理律师、EIP律师事务所表示该判决对于国际电信行业具有至关重要的影响,因为该判决使得华为被阻止继续去在英国销售所有侵犯专利权的手机,直至其同意全球FRAND许可。

 

“目前存在一种观点,认为即使侵权方被成功起诉,到头来支付的损害赔偿金最多也就是他们原本就必须支付的那么多,而且仅限于在他们被起诉的国家。”EIP负责人Gary Moss表示。“这给了专利实施者一种侥幸实现更优惠费率的动机。而今天的判决告诉我们情况不应该是这样,英国法院将会对此类问题采取能够触及商业利益的、更有实效的方法。”

 

华为的一位发言人在接受外媒采访时表示欢迎部分判决,认为法院认定Unwired Planet的许可费要求不合理的做法是正确的,Unwired Planet建议的许可费率夸大了其专利组合的价值;同时表示华为将会在对该判决进行评估后做出决定。“华为相信这次的判决不会对其全球业务运营产生不良影响。”

 

有业内人士表示,此次判决具有突破意义,为同类企业应当如何设置许可条款提供了指引。

 

与此同时,有外媒评论称,此次判决由于澄清了生产手机的公司和拥有通信技术标准必要专利的公司之间的关系,而显得格外重要。

 

标准制定组织曾通过要求专利权人在所谓“公平、合理和非歧视”(FRAND)的条款下许可其技术,努力平衡相关的利益。但是这种做法引发了专利权人和技术使用者之间关于FRAND理解各异的问题。英国高等法院的此次判决为双方应当如何合作设立专利许可协议提供了一条路径。

 

文章来源:知产力

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责任编辑:张宏

 

 

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